Rock

スペースロックの元祖トルネイドースとテルスター:最初の名曲集

時代は1962年。この時代に結成された伝説的なバンドといえば、ローリング・ストーンズです。そして同年にデビューしたモンスターバンドといえばビートルズでしょう。

1962年という時代はイギリスのロックバンド(ビートルズもローリング・ストーンズもイギリスのバンド)がロックの可能性を秘めて登場した時代でもありました。

そんな時代にイギリスのロックバンドとして人気を博したThe Tornados(ザ・トルネイドーズ)が、海を越えたアメリカのヒットチャートを賑わせたのです。

イギリスのロックバンドがアメリカのヒットチャートのトップを独占するのは、ビートルズがアメリカでヒットする前のことでした。

この記事では、意外と知られていないザ・トルネイドーズの名曲と主に、代表曲テルスターの魅力を紹介します。

ザ・トルネイドーズのテルスター

ザ・トルネイドーズは、当時としてちょっとしたブームにもなっていたインストゥルメンタルバンドです。この当時はアメリカのベンチャーズやイギリスのシャドウズが人気を獲得していました。

その中でもザ・トルネイドーズは活動期間が短かったこともあり、伝説的なバンドになっていますし、何より1962年という時代において最先端で宇宙的な新しいサウンドを表現したことでも有名です。

ザ・トルネイドーズは、プロデューサーのジョー・ミークがスタジオミュージシャンだけ集めて結成されました。活動を開始した当時はなかなかヒットに恵まれませんでした。

そして1962年にアメリカのNASAで衛星が打ち上げられたのです。この衛星の名前が「テルスター」だったのです。

Pinterestより引用

ザ・トルネイドーズが世界中でヒットを飛ばした楽曲「テルスター」は、この時NASAが打ち上げた衛星から取った楽曲名です。

そしてこの楽曲が1962年とは思えないようなスペースサウンドなのです。エルヴィス・プレスリーのロックンロールなどの音楽がまだ根付いていた音楽界に与えた衝撃だったでしょう。

イギリスで人気に火が付くとすぐさまアメリカでも人気になり、新たな時代の幕開け的なサウンドを提示したのです。

ピンク・フロイドやデヴィッド・ボウイが1960年代後半にスペースサウンドで人気を博すようになりますが、これよりも7年以上も前にスペースサウンドを確立していたのです。

SF映画の金字塔「2001年宇宙の旅」よりももっと前の話ですね。この宇宙っぽさを感じさせるのはオルガンの浮遊感とクラビオリンという珍しい楽器が使われています。このクラビオリンが機械音っぽい音を出していますよ。

ザ・トルネイドーズは、Apple Musicの表記では「トーネドーズ」となっているので、注意が必要です。ちなみにリズムギターを担当していたジョージ・ベラミーはミューズのギターボーカル、マシュー・ベラミーの父親です。

トルネイドーズの名曲3選

トルネイドーズにはスペースサウンドをベースとしたヒット曲が数曲ありますが、その中でも有名で私のお気に入りの楽曲を紹介します。

Telstar(テルスター)

これは世界的にヒットした楽曲なので外せません。そしてメロディーがスッと入ってくるくらいかっこよく、聴きやすいのです。何より宇宙感タップリな音が1962年だとは思えない!

キラキラと希望に満ちている感じが、当時のテルスター衛星の打ち上げにマッチしているのでしょう。不思議なふわふわとした楽曲で、聴いていて面白いですよ。またドラムのスネアが印象的。パット・メセニーの「Last Train Home」のような感じで心地が良いですね。

Ridin’ the Wind

ザ・トルネイドーズはプロデューサーであるジョー・ミークが作曲していることが多いです。テルスターもミークによって作曲されています。

しかし「Ridin’ the Wind」はミークではなく、ジョージ・ベラミーが作曲してヒットした楽曲になります。ジョージ・ベラミーはミューズのギター、マシュー・ベラミーの父親ですよ。

ベンチャーズ感のあるギターからオルガンのスペイシーな浮遊感が気持ち良いです。このような作曲センスはマシューにも受け継がれているようにも思いますよね。ミューズの楽曲もどこかスペイシーさがありますから。

Robot

最初のピュウピュウ音はスターウォーズの感じがすごいですね。また「Robot」も親しみやすいメロディーで、音自体はスペイシーな雰囲気バツグンですが、どこか懐かしい感じもします。

ロックンロールやブルースの影響からエレキギターが人気を獲得していた時代なので、エレキの存在が顕著に出ています。しかしエレキ以上にオルガンの音が前に出ているのがザ・トルネイドースの特徴的な部分といっても良いかもしれませんね。

この映像はMVの元祖的なものになっているようです。ただダサい!ロボット感もない!